Sugerencia de la Semana: Defensa de los Alimentos y Manejo de Plagas: ¿Un duo poco probable?

¿Sabía usted que los operadores de control de plagas que prestan servicios a su planta de alimentos pueden ser un gran activo en la protección de sus instalaciones, productos y personas contra la contaminación intencional?

Hay típicamente varios contratistas en su planta en cualquier día dado. Estos podrían incluir proveedores, proveedores de servicios de los proveedores, conductores de camiones, trabajadores de mantenimiento, y proveedores de servicios de control de plagas. Curiosamente, el proveedor de control de plagas es el contratista que probablemente tiene acceso a todas las áreas de una planta de procesamiento de alimentos, y es quien hace varias observaciones y camina por todo el perímetro interior y exterior de una instalación. Mientras realizan sus deberes esenciales, los operadores de control de plagas mantienen dispositivos de control de plagas dentro y alrededor de la instalación y buscan señales de infestación de plagas.

El Control de Plagas como Defensa

Entonces, ¿cómo los operadores de control de plagas pueden ayudar a mantener una instalación de alimentos libre de contaminación intencional o daño? Hay muchas maneras:

• Los operadores de control de plagas suelen estar muy familiarizados con las operaciones normales de las instalaciones para las que prestan servicios. Ellos conocen la estructura y el diseño del edificio, los componentes de las operaciones, los productos que se producen y procesan en la planta, y el número de personas que normalmente se encuentran en el lugar en particular.

• Inspeccionan el edificio buscando circunstancias inusuales, daños y aberturas en el edificio donde una plaga podría entrar. Ser muy preciso y saber monitorear la instalación es fundamental para el éxito del operador de control de plagas.

• Los operadores de control de plagas a menudo observan el paisaje circundante (es decir, árboles y arbustos) que podrían convertirse en refugios de plagas. Toman nota de estas condiciones, las señalan a la atención del gerente de la planta y recomiendan medidas para eliminar o reducir el riesgo de ingreso de plagas a la planta.

• También son conscientes de los edificios vecinos y las condiciones de la propiedad que pueden atraer a las plagas. Esto incluye vías fluviales, arroyos, vías férreas, bosques densos y otras áreas similares.

Intentos de Intrusión

Por ejemplo, durante una reciente evaluación de la vulnerabilidad de la seguridad de una instalación, noté que las huellas de una herramienta eran evidentes en una puerta perimetral que conducía a la planta de procesamiento, indicando que alguien había intentado entrar en la instalación. Era obvio que alguien había intentado abrir la cerradura para obtener acceso no autorizado. Curiosamente, el operador de control de plagas había colocado recientemente una estación de cebo de roedores cerca de esta puerta, por lo que mi investigación incluyó hablar con él para tratar de determinar un marco de tiempo en que este intento de intrusión ocurrió. El operador de control de plagas fue extremadamente útil e indicó que las marcas de herramienta en esa puerta ocurrieron después de su última visita a la planta, la cual fue dentro del lapso de una semana. Gracias a un operador de control de plagas alerta y observador, la policía local pudo avanzar rápidamente con su investigación en un intento por resolver el caso.

Observando el perímetro

Los operadores de control de plagas pueden observar los sistemas de cámara perimetral para determinar si las cámaras están dañadas o si la vegetación u otros materiales han bloqueado la vista de la cámara. Pueden observar las líneas entrantes del gas y cerciorarse de que los puertos del ingrediente del producto estén trabados y sellados. Pueden mirar alrededor del lote para ver si notan cualquier sello usado que haya sido removido de remolques o camiones cisterna.

También pueden monitorear los estacionamientos durante el mantenimiento del perímetro exterior para observar cualquier vehículo sospechoso aparcado en el lote de la compañía. Si su instalación tiene un programa de estacionamiento establecido, un operador de control de plagas puede tomar nota de los vehículos que no cumplen con los requisitos de la compañía (por ejemplo, no mostrar la calcomanía requerida).

Comprobación de desgaste

Mientras hacen observaciones externas, los operadores pueden mirar la señalización de seguridad para asegurarse de que la pintura o tinta no se está desgastando y que los signos son visibles, legibles y capaces de ser vistos por la noche. Al mirar las puertas del perímetro, pueden asegurarse de que todas están numeradas, y que los números están en orden cronológico, y pueden identificarse fácilmente en una emergencia. Además, el operador de control de plagas puede anotar cualquier vehículo de entrega en el lote de la empresa que se quede con el motor funcionando y las llaves en el encendido. La eliminación de llaves y el apagado de vehículos sin supervisión es fundamental para evitar el robo de cargas completas de productos.

Comprobación de insignias apropiadas

Los operadores de control de plagas también pueden ayudar dentro de la instalación. Caminar por toda la instalación le da al operador de control de plagas la oportunidad de identificar a las personas que pueden estar violando o comprometiendo los procedimientos de seguridad (p. Ej., No usar las tarjetas de identificación requeridas, apuntalar una puerta perimetral abierta, identificar personas que actúen sospechosas, etc.). Pueden observar a otros visitantes y contratistas para asegurarse de que están siguiendo las directrices establecidas de seguridad de la empresa.

También pueden buscar objetos que parecen estar fuera de lugar (por ejemplo, cajas o productos químicos que están al aire libre y desatendidos) y tomar nota de las cámaras que no parecen estar funcionando correctamente.

Hacer recomendaciones

Los operadores de control de plagas que han sido entrenados en defensa de los alimentos también pueden recomendar contramedidas a la administración de la planta en un esfuerzo por mejorar la seguridad general de la instalación. Por ejemplo, si una puerta perimetral no se utiliza para la entrada, pero todavía tiene equipo en el exterior, el equipo debe ser removido; si el registro de visitantes de la instalación no está siendo llenado adecuadamente, el operador de control de plagas podría señalar esta preocupación de seguridad para la atención de la gerencia. Básicamente, el operador de control de plagas realizaría una mini evaluación de vulnerabilidad de la seguridad en cada visita a la instalación.

La inspección mejorada

Para aprovechar al máximo la capacidad del operador de control de plagas para proporcionar este servicio mejorado, usted debe discutir la opción con su proveedor de control de plagas. Usted podría planear proporcionar a su operador de control de plagas una mini lista de evaluación de seguridad que identifique sus áreas específicas de preocupación,  o que el operador realice una mini evaluación en un área diferente de la operación en cada visita. Por ejemplo, una evaluación podría consistir en analizar medidas de seguridad dentro del envío y manejo. La lista podría preguntar:

• ¿Están siendo los sellos correctamente asegurados cuando no se usan?
• ¿Se bloquean las puertas del muelle cuando están desatendidas?
• ¿El contenedor exterior está libre de productos u otros materiales que pudieran dañar a alguien?

Para que un operador de control de plagas sea un activo efectivo para la administración de la planta, él o ella debe tener capacitación continua y documentable en defensa de los alimentos, con énfasis en la realización de evaluaciones de vulnerabilidad de seguridad. La capacitación debe centrarse en las responsabilidades adicionales del operador de control de plagas, la comprensión de los riesgos de delincuencia y el terrorismo en una instalación de alimentos, y trabajar con la administración para reconocer y reportar actividades sospechosas, entender los sistemas de seguridad, detectar las preocupaciones de follaje y arbustos,  y otros asuntos relacionados. Los operadores de control de plagas deben estar bien versados n los requisitos de la Ley de Modernización de la Inocuidad de los Alimentos (FSMA) en relación con la defensa de los alimentos.

Un verdadero servicio de valor agregado

Los operadores de control de plagas pueden ser un activo vital para las operaciones de defensa de los alimentos. Si hay un contratista que se niega a seguir los protocolos establecidos, un trabajador temporal que desconoce los requisitos de seguridad, o una actividad sospechosa que indica un acto de infusión de violencia en el lugar de trabajo, los operadores de control de plagas entrenados en defensa de alimentos y protección de instalaciones pueden tomar nota e informar al respecto. Las empresas de gestión de plagas que tienen un personal con la formación adecuada ofrecen un servicio de valor agregado a sus clientes y se ponen un paso adelante de sus competidores.

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